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Esta nota bilingüe fue publicada previamente en La Voz y en Impulso News. Si usted desea apoyar nuestro alcance a la comunidad Latinx, escriba a la Doctora Marisol a doctoramarisolmunoz@gmail.com.

This bilingual piece first appeared in La Voz and Impulso News. If you would like to support our outreach to the Latinx community, please contact Doctora Marisol at doctoramarisolmunoz@gmail.com.

Apoyo y Ayuda al Final

By Marisol Muñoz-Kiehne PhD

Por el pasillo
hacia el gran misterio
desfilaremos.

Del desfile hacia la muerte nadie se escapa, hayamos o no participado en vida en desfiles de festival, boda o graduación. Si bien para éste no hay ensayos, estudios, ni celebración, a todos nos sirve la preparación.

Al Final de la Vida

Lentamente o de repente,
tarde o temprano se detiene el corazón.
Preparémonos con conocimiento, compañía,
comprensión y compasión.

Primero, las malas noticias. En muchas culturas hay mitos y tabús sobre la muerte, complicando el camino hacia el inevitable destino, resultando en que evitemos esta conversación. Lamentablemente, al final muchos sufren dolorosamente por falta de conocimiento y de comunicación.

Ahora, las buenas noticias. Profesionales de la salud, líderes religiosos, personalidades públicas y seres queridos se han dado a la tarea de romper con los mitos y tabús, ofreciendo fiable información y orientación. Y este asunto está llamando la atención de los medios de difusión. ¿Vio los programas Aquí y Ahora y Al Punto presentados en marzo por Univisión? ¿Escuchó la entrevista con la admirada activista Dolores Huerta cuando habló en La Bomba Mañanera?

Existen organizaciones abogando en las legislaturas, tribunales y sistemas de salud para mejorar la atención médica y empoderar a todos para trazar el viaje al final de la vida. En el camino hacia la muerte tenemos aliados y abogados. ¡Y tenemos más de una opción!

Opciones

Quizás hay tantas maneras
de encarar la muerte y el morir
como hay maneras
de encarar la vida y el vivir.

Sabemos que hay versiones diversas de cómo vivir una vida buena y plena. ¿Sabía usted que contamos con varias opciones para morir una muerte digna y serena? Entre ellas se encuentran la muerte natural, el cese de tratamientos médicos, el hospicio, los cuidados paliativos, la sedación paliativa, la suspensión voluntaria de la comida y la bebida, y la ayuda médica para morir.  

En California

Todos quienes vivimos en California tenemos derecho a guías gratuitas a lo largo del camino, gracias a la organización Opciones para el Final de la Vida en California (EOLCCA, por sus siglas en inglés).  Su misión es “brindar información y apoyo para navegar con éxito las opciones legales para el final de la vida”. EOLCCA proporciona servicios confidenciales, disponibles en español, sin importar los ingresos o el estatus migratorio. Tienen voluntarios que ofrecen apoyo e información general y específica a quienes planifican y toman decisiones al final de la vida, y a sus seres queridos. Educan sobre las opciones disponibles, de manera que las decisiones reflejen los deseos, valores, preferencias y prioridades de cada cual. La página web de EOLCCA, https://endoflifechoicesca.org/, tiene traducción al español y contiene innumerables recursos útiles, incluyendo formularios y documentos para ser descargados y personalizados en cualquier momento.

Estoy tan bien impresionada con esta organización y sus voluntarios que acepté formar parte de su comité de consultores. Todos ocupamos sus ofrecimientos, para nosotros mismos y para nuestros familiares y amigos. ¡Qué alivio saber que contamos con guías de confianza al final del camino!

Sobre la Autora

Marisol Muñoz-Kiehne PhD (‘Doctora Marisol’) es integrante del Comité Asesor de EOLCCA.  Ella es una psicóloga clínica comunitaria quien aporta al bienestar humano mediante la enseñanza, la escritura, y los medios de difusión. Trabajó en salud mental comunitaria por más de 30 años. Ha brindado información e inspiración a través de la radio/podcasts (‘Nuestros Niños’, ‘Cuerpo Corazón Comunidad’) y programas de TV/videos por más de 15 años. Ha enseñado en varias universidades, habla en conferencias y eventos comunitarios, y escribe para publicaciones impresas y digitales.

Support and Help at the End

By Marisol Muñoz-Kiehne PhD

Down the long hallway
towards the great mystery
we will all parade.

No one escapes proceeding toward death, whether or not we participated in graduation, wedding, or festival processions. While there may not be rehearsals, dry runs, or celebrations for our death procession, we will all benefit from preparation.

At the End of Life

Slowly or suddenly,
sooner or later everyone dies.
May we seek knowledgeable guidance
and kind guides.

First, the bad news. In many cultures, there are myths and taboos about death, which complicate the path to the inevitable destination, and cause us to avoid this conversation. Unfortunately, at the end, many suffer painfully due to a lack of knowledge and clear communication.

Now, the good news. Health professionals, religious leaders, public figures, and loved ones have taken on the task of busting myths and taboos, offering guidance and reliable information. And this subject is attracting media attention. Did you watch the Aquí y Ahora and Al Punto programs presented in March on Univision TV? Did you listen to the interview with admired activist Dolores Huerta when she spoke from the heart on La Bomba Mañanera?

Some organizations advocate in legislatures, courts, and health systems to improve health care and empower everyone to chart their end-of-life journeys. We have allies and advocates on the road to death. And we have more than one option!

Options

Perhaps there are as many ways
of facing death and dying
as there are ways
of facing life and living.

We know that there are various versions of how to live a good and full life. Did you know that we have several options for dying with dignity and serenity? These include natural death, stopping unwanted medical treatment, hospice, palliative care, palliative sedation, voluntarily stopping eating and drinking, and medical aid in dying.

In California

Everyone who lives in California has the right to free guidance along the way, thanks to an organization called End of Life Choices California (EOLCCA). Its mission is to “provide Californians the information and support to successfully navigate their legal end-of-life options.” EOLCCA delivers confidential services, available in Spanish, regardless of income or immigration status. Their volunteers offer individuals and their loved ones support and general and specific information for end- of-life planning and decision-making. They educate about the available options, so that decisions reflect each person’s wishes, values, preferences, and priorities. EOLCCA’s website, has a Spanish translation and contains countless resources, including useful forms and documents that can be downloaded and personalized at any time.

I am so impressed with this organization and its volunteers that I agreed to be part of their Advisory Committee. We all need these offerings, for ourselves and for our family and friends. What a relief to know that we have trustworthy guides for the end!

About the Author

Marisol Muñoz-Kiehne PhD (‘Doctora Marisol’) is a member of the EOLCCA Advisory Committee. She is a clinical community psychologist and contributes to human well-being through teaching, writing, and media. She worked in community mental health for over 30 years and has provided information and inspiration through radio/podcasts (‘Nuestros Niños’, ‘Cuerpo Corazón Comunidad’) and TV/video programs for  over 15 years. She has taught at various universities, speaks at conferences and community events, and writes for print and digital outlets.

 

 

Para más información o apoyo de los voluntarios de EOLCCA, llame al (760) 636-8009. Se habla español.
End of life choices California

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